Van der Valk Hotels

Familiebedrijf weet als geen ander wat samenwerken is
BrabantSport richt zich naast de topsport op de breedtesport en evenementen. De samenwerking met Van der Valk Hotel Nuland-’s Hertogenbosch is vooral gericht op dat laatste: de organisatie van sportevenementen. Waar de sport de gasten brengt, biedt het hotel mogelijkheden tot overnachtingen. ‘Dat is de kracht van BrabantSport’, zegt Wendy van der Valk, directeur bij Van der Valk Hotel Nuland-’s Hertogenbosch. ‘Bij elk evenement weet het de krachten te bundelen. Zij kunnen de juiste instanties aan elkaar verbinden om hun doel te bereiken. Maar daarnaast biedt het ook talenten de kans zich te ontwikkelen.’

Rijke historie
Wendy is de achterkleindochter van Martien en Rie van der Valk, die in 1939 een restaurant in Voorschoten begonnen. Hoe dat restaurant uitgroeide tot het zo bekende Van der Valkhotelketen begint in 1958, wanneer hun zoon Gerrit terugkomt uit Amerika en daar het begrip motel leert kennen: overnachten langs de snelweg. Hotel Nuland is dan ook het eerste dat in die trant door de familie Van der Valk wordt ontworpen en gebouwd. De rest is geschiedenis: kinderen, kleinkinderen en achterkleinkinderen bouwen de Van der Valkketen uit tot het grootste horecaconcern van Nederland.

Gerrit-tulp
Die historie is bij Van der Valk Hotel Nuland- ’s-Hertogenbosch nog altijd zichtbaar. Wendy vernoemde het restaurant naar Gerrit en de oranje Gerrit-tulp vind je terug in het interieur. Deze werd in 1995 speciaal voor hem gekweekt. Als familiebedrijf weet Van der Valk dan ook als geen ander wat voor mooie resultaten er mogelijk zijn wanneer er samen aan een project wordt gewerkt. ‘Wij willen graag bijdragen aan het samen sterk maken’, zegt Wendy over de relatie met BrabantSport. ‘Van der Valk Hotel Nuland -’s-Hertogenbosch is nog altijd een echt familiebedrijf waar gastvrijheid hoog in het vaandel staat. De lage drempel en flexibiliteit van het bedrijf voor zowel individuele als zakelijke gasten maakt het hotel en het restaurant aantrekkelijk. Daarnaast vinden wij het welzijn van onze gasten belangrijk.’ Daarin ziet Wendy een link met de provincie en de sport. ‘Ook Brabant en sporters streven naar kwaliteit en hebben een duidelijk doel voor ogen. Wij herkennen ons daarin wat ons heeft doen besluiten om aan te sluiten als Aanvoerder van Ambitie.’

 

‘Horeca is net topsport’
Met Van der Valk Hotel Uden-Veghel heeft BrabantSport een echt Brabants bedrijf als Aanvoerder van Ambitie, maar ook zijn zusterhotel Van der Valk Zaltbommel sloot zich aan. Simpelweg omdat het gelooft in de samenwerking tussen bedrijven die de ambities van onder meer topsporters ondersteunen. ‘En wij voelen ons natuurlijk toch ook een beetje Brabants’, zegt Aniek van Vugt van de sales en marketingafdeling van beide hotels. ‘Met Zaltbommel erbij hebben we bovendien nog meer bereik en capaciteit van hotelkamers als het gaat om het organiseren van evenementen.’

Expertise
Een van de onderdelen waarop BrabantSport zich richt, is namelijk het organiseren van (top)sportevenementen. En in het hosten van zowel de gasten als de sporters kan het de expertise van het hotel goed gebruiken. Zowel Van der Valk Hotel Uden-Veghel als Zaltbommel heeft de nodige ervaring met het onderbrengen van grote groepen, zeker ook op het gebied van sport. ‘Voetbalteams van de KNVB, het FED Cup-team, de golfers van de Dutch KLM Open…’, somt Aniek enkele voorbeelden op.

Raakvlakken
Voor de beide Van der Valk Hotels is sport ook op een ander gebied dicht bij. ‘Horeca is net topsport, wij houden onze collega’s topfit’, verklaart Aniek. ‘Binnen het bedrijfsleven zijn sowieso veel raakvlakken te vinden met het vak van topsporter. Zij hebben zó’n duidelijk doel voor ogen en doen er alles aan om dat te bereiken. Ook in een bedrijf komen successen niet aanwaaien. Waar sporters hun lichamelijke kracht inzetten, doen wij dat op strategisch niveau en door doelen te stellen.’

Gezamenlijk doel
‘Het samenbrengen van verschillende instanties en het vormen van een regionaal team is wat in zowel het bedrijfsleven als de sport terugkomt’, vervolgt ze. ‘Dat is wat BrabantSport ook doet, met één gezamenlijk doel voor ogen. We willen meer mooie evenementen naar Brabant halen en op mooie locaties organiseren. Het steentje dat wij hieraan bij kunnen dragen is ervoor zorgen dat deze topsporters het comfort kunnen verwachten dat ze verdienen. Dat vind ik het mooie aan BrabantSport: het gaat veel verder dan sport, het verbindt mensen en bedrijven om ambities waar te maken.’