Eindhoven Airport

‘We moeten groot durven dromen’
Eindhoven Airport is bij uitstek een verbinder in de regio. En dat maakt dat zowel Maurits de Beer als Gijs Vrenken, beiden actief als managers bij de luchthaven, zo enthousiast zijn over hun samenwerking met BrabantSport. ‘Als luchthaven zijn wij meer dan alleen een verbinder tussen de bestemmingen. Wij willen die verbinding net zo goed leggen met de stad Eindhoven en de provincie Noord-Brabant. Alles wat internationaal is, dragen wij namelijk een warm hart toe en BrabantSport is druk bezig om internationale toernooien naar onze provincie te halen. Als luchthaven willen wij daarbij een grote en belangrijke rol spelen.’

Peloton Vuelta vervoeren
Het aanvoerder van ambitieschap past bovendien in het rijtje met de samenwerkingen die Eindhoven Airport heeft ‘met regionale iconen die een globale aantrekkingskracht hebben’, zeggen Maurits en Gijs. Maurits: ‘Van Gogh, High Tech Campus, PSV… Dat zijn allemaal iconen van Noord-Brabant. In dat rijtje hoort natuurlijk ook BrabantSport, dat net als wij een verbindende factor is tussen verschillende partijen.’

‘Er lopen hier dagelijks twintigduizend mensen door de poorten die Brabant verlaten of ermee in aanraking komen’, zegt Gijs. ‘Op die manier vervullen wij als luchthaven een belangrijke eerste kennismaking met de regio. Wij willen mensen al op de luchthaven kennis laten maken met wat er hier allemaal gebeurt. Neem de sportevenementen, die kunnen al zichtbaar worden zodra mensen op de luchthaven komen.’ Maurits vult aan: ‘De luchthaven kleurt dan al sport, bij wijze van spreken. Neem de Vuelta van 2020. Het is voor deze provincie geweldig dat we zo’n groot evenement gaan organiseren en wij zijn met de organisatie in gesprek om het peloton te mogen vervoeren van Spanje naar hier. Kortom: voor ons is de samenwerking met BrabantSport heel logisch.’

Uithangbord
Maurits en Gijs zien dat Brabant in de sportwereld een grote rol inneemt. ‘De diversiteit is enorm’, zegt Gijs. ‘Als je kijkt naar de Olympische Spelen dan is de breedte van die sporten en de prestaties die er worden geleverd regionaal één op één van toepassing.’ Maurits: ‘Als airport willen we daar het uithangbord van zijn. Zo’n samenwerking tussen bedrijfsleven en sport is bovendien heel leerzaam. De sporter heeft baat bij de expertise in het bedrijfsleven, die op haar beurt weer kan leren van de teamspirit van sportteams. Door die samenwerking kunnen er mooie dingen ontstaan.’

Als het tweetal naar de toekomst kijkt, is de organisatie van de tweede en derde etappe van de Vuelta in Brabant het begin van meer. ‘Miljoenen kijkers zullen een blik werpen op de regio en zien wat die allemaal te bieden heeft. Je zet jezelf op die manier op de kaart bij een miljoenenpubliek en dat snijdt aan beide kanten. We moeten groot durven dromen en nog voor heel veel van dat soort evenementen gaan.’