tomas concept & creation

Brabants collectief brengt Vincent van Gogh fiets op de markt
Tomas Snels en Ted Cranen zijn misschien wel hét voorbeeld van ondernemers die de sport en het bedrijfsleven op een stevig fundament weten te verbinden. Hun Vincent van Gogh Giant Aero Road Bike kwam er namelijk niet door een strak uitgedacht marketingplan, maar werd ingegeven door hun gezamenlijke passie: fietsen.

In de voetsporen van Van Gogh
Even wat achtergrondinformatie. Met zijn bureau tomas concept & creation werkt Tomas aan marketing- en communicatieprojecten voor organisaties in verschillende marktsegmenten, zoals technologie, dienstverlening, innovatie, kunst en cultuur. Een van die organisaties is de Van Gogh Heritage Foundation, dat zich als doel heeft gesteld de culturele erfenis van Vincent van Gogh te behouden en te delen met de wereld.

In samenhang met de werkzaamheden voor die stichting ontwikkelde Tomas de Vincent van Gogh Amandelbloesem schoenen en maakte het idee om in de voetsporen van Van Gogh door het Brabantse land te wandelen levendig. En niet zonder succes: de schoenen worden wereldwijd verkocht. ‘Toen bedacht ik me: een fiets zou ook mooi zijn!’, zegt Tomas. ‘De fietsroute langs de Van Gogh-monumenten in Brabant kan op een Van Gogh-fiets nog leuker zijn. We zouden kunnen starten vanuit Brabant, waar Vincent is opgegroeid en gevormd, om vervolgens via België naar Zuid-Frankrijk te rijden. Je hebt het sportieve plezier van het fietsen in combinatie met de beleving van het landschap zoals Vincent dat heeft ervaren.’

Gelimiteerde oplage
Jarenlang liep Tomas rond met dat idee. ‘Hoe ga ik dit uitwerken?’ Bij een wedstrijd van de Tilburg Trappers volgde een volgende stap in de uitwerking van het idee. Tomas ontmoette daar Ted Cranen, die samen met zijn zoon eigenaar is van Unlimited Colors, een autoschadebedrijf met daarnaast specialisaties in spuitwerk, reclame, belettering en carbonreparaties. Unlimited Colors is gespecialiseerd in het ‘customizen’ van fietsen en werkt onder andere al jaren voor Giant. Tomas: ‘Ik reed naar huis en bedacht me: zij zijn degenen die de bijzondere Van Gogh-fiets kunnen maken die ik voor ogen heb.’

Samen werkten ze een prototype uit en legde dat voor aan Giant Benelux, dat het project met enthousiasme beantwoordde: op basis van het topmodel van Giant is de Vincent van Gogh Giant Aero Road Bike, zoals de fiets officieel heet, ontwikkeld in een gelimiteerde oplage van 250 stuks. ‘Bij aankoop van de fiets wordt een bijdrage geleverd aan het behoudt van het cultureel Van Gogh erfgoed in Brabant.’

Passie verbindt
Inmiddels wordt er verder nagedacht over de toertocht door Brabant richting Zuid-Frankrijk. Tomas ziet zo als geen ander hoe sport en bedrijven tot grootse dingen in staat zijn. ‘De verbinding is het sterkst wanneer er een echte passie aan ten grondslag ligt. Als je die mensen bij elkaar brengt, ontstaat er iets échts.’ De samenwerking met BrabantSport is dan ook een logische stap. ‘Sport is een stimulans om tot kwaliteit te komen.’