The Dutch Masters en Libéma Open

‘Sport als krachtig instrument’
Marcel Hunze sloot zich met Libéma Events sinds kort aan bij BrabantSport, maar de toernooiorganisator was al langer betrokken bij het initiatief. Zo werden de ambassadeurs van BrabantSport al meerdere malen ontvangen op de Libéma Open, het grote tennistoernooi in Rosmalen, en bij het paardensportevenement The Dutch Masters Indoor Brabant in Den Bosch. ‘Wij geloven in de formule van BrabantSport en willen die graag ondersteunen’, zegt Marcel, directeur van Libéma Events. ‘BrabantSport begint een steeds belangrijke speler te worden die steeds meer kennis verzamelt en partijen aan zich bindt en met elkaar verbindt. Voor ons is het netwerken als toernooiorganisator zeer interessant.’

Als toernooidirecteur van twee grote sporten kijkt Marcel uiteraard ook verder: naar het belang van de sport. ‘Ik denk dat het heel goed is dat BrabantSport ontstaan is. Het is een krachtige beweging die de sport in Brabant signaleert en ondersteunt. Dat doet het niet alleen met geld, maar ook met kennis en verbinding. Bij grote evenementen kan er dan snel geschakeld worden: als organisatie hoef je niet allerlei gemeenten of instanties af, maar je benadert één centraal punt: BrabantSport. Zij hebben alle connecties.’

Tennis en paardensport
Het tennistoernooi en paardensportevenement zijn de twee uithangborden van Libéma Open in Nederland. Dat beide in Brabant worden gehouden, zegt wel wat, vindt Marcel. ‘Brabant is een heel actieve provincie op sportgebied en heeft bovendien een breed aanbod qua sporten. Als ik puur kijk naar onze evenementen dan zie je dat Brabant een van de grootste tennis- en paardensportprovincies is. Het zijn twee sporten die hoog op de agenda staan, van zowel de sporters als de provincie.’

Aantrekkingskracht
Dat BrabantSport ook het bedrijfsleven wil betrekken en verbinden met de sport en de provincie, maakt het initiatief ook interessant. ‘Sport is een heel interessant platform voor het bedrijfsleven. Niet alleen om hun naam aan te verbinden en zo exposure te genereren, maar de beleving die sport uitstraalt past vaak bij het imago van een bedrijf of bij concrete doelstellingen die het heeft. Sport is positief, heeft te maken met doorzettingsvermogen, prestaties, gezondheid en beleving. Het is een heel krachtig instrument.’

Dat ziet hij zelf van dichtbij, bij de grote evenementen die Libéma Events organiseert. ‘Maar ook het EK Cyclocross of de Marathon Eindhoven zijn grote evenementen in Brabant. Het is belangrijk dat we die hier behouden en versterken. Die evenementen hebben een groot effect op de bekendheid en de aantrekkingskracht van de regio. Ik hoop dat we die rol steeds beter kunnen blijven vervullen.’